專科論文:毛髮的老化

毛髮的老化

西尾玲士 博士
 

對其他動物來說,毛髮可是在全身都很發達,不過在人類身上卻已經退化了,還好毛髮稀少對生命並沒有影響,但在外觀上,倒是引起許多的關心。

毛髮的構造

就進化而言,毛髮是由皮膚的一部分演變而成的,所以跟皮膚一樣是由一種叫角蛋白的蛋白質所組成。毛髮在皮膚中形成毛囊,毛囊的最下端稱為毛乳頭,有毛細血管通過。而包覆著毛乳頭、製造毛髮的是毛母細胞,可以活躍的分裂製造出毛髮的雛型細胞,再慢慢的往上推擠,形成角質化而堅硬的毛髮。人類的毛髮大概有10~15萬根,卻不屬於同時期生長的,如圖所示,毛髮的生長過程是不斷重複「成長期」、「退化期」、「休止期」三個階段。



 ※毛髮生長週期一生更替15~20次


毛髮的老化

上了年紀之後,我們的頭髮都會出現日漸稀少的現象。雖然毛髮本身會重覆成長與休止的循環,但日漸稀少主要還是隨著年歲增長,壽命終結的毛囊數目仍會愈來愈多的緣故。因為會長出毛髮的毛囊,在人出生之前就已經存在了,是無法在出生之後再製造新的毛囊。

最近,年紀輕輕就有頭髮變少或是掉髮的人愈來愈多了,這種現象被認為是抑制毛囊活動的症狀,而為了因應這種症狀以及有毛囊卻無法再生頭髮的情形,促使許多治療藥物大為增加以及開發中。

治療頭髮稀少的藥物

關於頭髮,目前尚未開發出製造皮膚內新毛囊、讓頭髮自然生長的方法,也尚未研究出毛囊壽命結束後的治療方法。但頭髮稀少和大量掉髮,通常是因為毛囊內血流不順,還有抑制毛髮生長的荷爾蒙過於活躍,而且針對這些原因的治療藥物,已經被研發出來了。

「RiUP(國內名稱為落健)」是含有Minoxidil成分的促進生髮劑;Minoxidil原本是治療高血壓的藥,卻意外發現對服用的患者有毛髮增多的副作用,於是就被當成生髮劑(同樣因為副作用而被發現的藥還有「威而剛」),其他像是「karoyanapojika」,則是讓血管擴張以促進毛髮生長的外用藥品。

毛髮是每天不停生長的組織,所以需要大量的營養,當血液循環不良時,就無法充分供應營養,這也是被認為頭髮稀少的原因之一。「propecia」則是首次問市的口服型生髮藥品,其中含有finasteride(柔沛)成分,可以抑制荷爾蒙的運作來促進頭髮生長。

男性荷爾蒙中的睪丸酮素雖然能促進毛髮成長,可是一旦跟5α還原酶結合後便轉變成去氫睪固酮(DHT),反而會抑制毛髮生長,而且5α還原酶在男性額頭的髮際線和頭頂上累積最多,也就是造成雄性秃的原因。

含有柔沛成分的藥物具有阻礙5α還原酶活動的功能,口服就能呈現療效。美國 從1998就開始販售,目前全世界已有超過50個國家買得到這種藥物。因為呈現出與以前的血管擴張劑完全不同的成效,所以兩者同時並用的效果很令人期待。
 

  
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